Sculpture sapi. Sierra Léone.

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Les Sapi vivaient le long de la côte occidentale de la Sierra Léone. Les portugais, qui ont découvert la région au XVè siècle, commandèrent aux artistes locaux de nombreuses pièces en ivoire baptisées ivoires sapi-portugais et destinées à l'exportation. La flûte traversière possède une embouchure latérale en forme de losange en relief. L'absence de petites anses pour la fixation de la corde de soutien constitue un signe incontestable de la provenance africaine de l'instrument. Les figures humaines et animales sculptées en ronde bosse et en haut relief sont aussi d'origine africaine d'un point de vue iconographique et stylistique.

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