Flèche faîtière de grande maison cérémonielle.

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Flèche faîtière de grande maison cérémonielle. Fin XIVè-début XV ème siècle. Nouvelle Calédonie. H 228 cm. Bois de houp. La sculpture faîtière de la grande case est une pièce de bois monoxyle qui comporte toujours trois parties : un visage central, encadré de motifs plats ovales ou circulaires, un pied qui permet son insertion dans le sommet de la toiture et une ou plusieurs aiguilles en peigne qui supportent des coquillages. La sculpture faîtière est considérée, avec le masque, comme l’un des attributs de la chefferie. Elle évoque, au-delà d’un ancêtre particulier, la communauté des ancêtres. Le bois de houp est porteur d’un très fort symbolisme dans la société kanak traditionnelle et il est utilisé pour toute sculpture d’importance majeure. Il est l’ancêtre de tous les arbres, celui qui était là depuis l’origine des clans.

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